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Piura

La historia de la Virgen de las Mercedes y los piratas en el puerto de Paita

La historia de la Virgen de las Mercedes y los piratas

En ciudad de Paita, a 52 km de Piura, se encuentra el Santuario de la Virgen de las Mercedes, cuya imagen ha sido venerada por cientos de fieles durante más de cinco siglos, especialmente en septiembre. Inicialmente, Esta imagen, fue salvada dos veces de la destrucción por piratas que llegaron al puerto peruano.

La historia se remonta a 1587, cuando un pirata Cavendish atacó el puerto de Paita y le prendió fuego. Las llamas inmediatamente comenzaron a consumir todo a su paso hasta que llegaron al templo. En medio de este incendio, un fiel devotó de la virgen María entró a la iglesia, arriesgando su vida. Allí dentro fue al altar donde estaba la imagen y salvó la escultura del fuego. Esta seria la primera ves que la imagen de la Virgen de las Mercedes sufrió un atentado .

Pero la historia no terminaría ahí. Siglos después, el 24 de septiembre de 1741, el puerto fue nuevamente asolado. En este segundo ataque, el pirata inglés Jorge Anson saqueó el puerto y se llevó la imagen mariana como trofeo de guerra. Cuenta la historia que durante el viaje de regreso de Anson, el pirata sintió que lo que había hecho «embravecido» el mar e inmediatamente disparo contra la imagen a la altura de su cuello , y de inmediatamente brotó la sangre milagrosamente. EL pirata enojado , arrojó la escultura por la borda, la cual fue encontrada por pescadores que la llevaron de regreso a su templo.

Esto fue el inicio que dio el origen a la festividad de Santísima Virgen. Así tuvieron lugar las primeras peregrinaciones y continúan hasta hoy. En Paita, las celebraciones de la “Mechita”, tan cariñosamente conocidas por los lugareños, suelen durar del 12 al 30 de septiembre. El 24 septiembre de cada año , se celebra una santa misa ,donde se recuerda a las Fuerzas Armadas del Perú que tiene como patrona a la virgen de las mercedes .El la devoción asía la virgen de las mercedes o Merced (Misericordia) data del siglo XVI, cuando arribaron los Padres Mercedarios con la intensión de evangelizar tierras incas. También fue llamada «Estrella de la fe y la evangelización» por Juan Pablo II durante su visita a Piura en 1985.